“Júpiter ultracaliente”: Descubren uno de los exoplanetas más extremos conocidos

Los primeros resultados de la misión de exoplanetas Characterizing Exoplane Satellite (Cheops) de la ESA han revelado uno de los planetas más calientes y extremos que orbitan alrededor de otra estrella. Ubicado a 322 años luz de distancia en la constelación de Libra, WASP-189 b es un Júpiter ultracaliente con una temperatura tan alta que el hierro se convierte en gas.

Según la NASA , se han descubierto y confirmado más de 4.000 exoplanetas, y muchos miles de candidatos más esperan confirmación. Esto no solo ha alterado muchas de nuestras ideas sobre la cantidad de sistemas planetarios en nuestra galaxia, sino que también ha demostrado que hay muchos exoplanetas muy extraños por ahí.

Un ejemplo de ello es Wasp-189 b, que fue observado por Cheops cuando comenzó a operar en enero de 2020. Usó dos métodos para aprender más sobre las características del planeta. La primera y más común herramienta utilizada en la búsqueda y el estudio de exoplanetas consistió en observar cómo la curva de luz de una estrella descendía cuando el planeta pasaba frente a ella. A esto, Cheops agregó analizar el cambio en la curva de luz a medida que el planeta se movía detrás de la estrella.

La combinación de estos dos métodos permitió a los científicos deducir el tamaño, la forma y las características orbitales de Wasp-189 b. Resulta que el planeta tiene 1,6 veces el tamaño de Júpiter y está 20 veces más cerca de su estrella, que orbita una vez cada 2,7 días, que la Tierra al Sol. La estrella, a su vez, es muy joven, muy caliente, brilla en azul, tiene solo 730 millones de años, es 2,4 veces más ancha que el Sol y gira tan rápido que se aplana en los polos.

La estrella también es 2.200 ° C (3.960 ° F) más caliente que el Sol y el planeta Wasp-189 b tiene una temperatura de 3.200 ° C (5.790 ° F). En comparación, el punto de ebullición del hierro es de 2.862 ° C (5.184 ° F), lo que significa que los metales como el hierro se funden y se convierten en gas en el planeta.

Además de su alta temperatura, Wasp-189 b también es inusual porque no orbita cerca del ecuador de su estrella. En cambio, está en un ángulo que llega casi a los polos. Esto sugiere que la órbita del planeta fue alterada por un encuentro cercano con otro planeta o estrella, de la misma manera que Júpiter influye en las órbitas de varios cuerpos del sistema solar.

“Cheops tiene un papel de ‘seguimiento’ único que desempeñar en el estudio de tales exoplanetas”, dice Kate Isaak, científica del proyecto Cheops en la ESA. “Buscará tránsitos de planetas que hayan sido descubiertos desde el suelo y, cuando sea posible, medirá con mayor precisión los tamaños de planetas que ya se sabe que transitan por sus estrellas anfitrionas. Al rastrear exoplanetas en sus órbitas con Keops, podemos hacer un caracterizar como primer paso sus atmósferas y determinar la presencia y propiedades de las nubes presentes “.

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