Estudio de Harvard: No deberíamos descartar la vida subterránea en la Luna y Marte

Un equipo de científicos afirma haber determinado una forma de averiguar si hay vida bajo tierra en lugares lejanos, como la Luna y Marte, y que valdría la pena echarle un vistazo perforando la superficie.

El equipo, del Centro de Astrofísica de Harvard y el Instituto de Tecnología de Florida (FIT), cree que simplemente analizar si hay agua en la superficie no es suficiente para determinar si hay vida en otro mundo. En cambio, tendremos que profundizar.

“Examinamos si las condiciones propicias para la vida podrían existir en las profundidades de la superficie de objetos rocosos como la Luna o Marte en algún momento de sus historias y cómo los científicos podrían buscar rastros de vida subterránea pasada en estos objetos”, dijo Manasvi Lingam, asistente profesor de astrobiología en FIT y autor principal del artículo publicado en The Astrophysical Journal Letters el lunes, dijo en un comunicado .

“Sabemos que estas búsquedas serán técnicamente desafiantes, pero no imposibles”, agregó.

“El agua superficial requiere una atmósfera para mantener una presión finita, sin la cual el agua líquida no puede existir”, argumentó Lingam. “Sin embargo, cuando uno se mueve a regiones más profundas, las capas superiores ejercen presión y así permiten la existencia de agua líquida en principio”.

Para demostrar su punto, Lingam señaló que es posible que Marte no tenga grandes masas de agua en su superficie, pero los científicos aún tienen que descartar la existencia de lagos subterráneos.

La vida, dicen, podría prosperar en las regiones del subsuelo. “Tanto la Luna como Marte carecen de una atmósfera que permita que exista agua líquida en sus superficies, pero las regiones más cálidas y presurizadas debajo de la superficie podrían permitir la química de la vida en el agua líquida”, co-líder Avi Loeb, del Centro de Astrofísica en Harvard, dijo en el comunicado.

Incluso si encontráramos vida en estas áreas del subsuelo, no sería una metrópolis próspera de materia orgánica. Solo representaría “un pequeño porcentaje de la biosfera del subsuelo de la Tierra”, según Loeb. Sin embargo, a pesar de las condiciones extremadamente frías, los “organismos extremófilos” podrían ser capaces de crecer.

Lingam propone que una forma de verificar si existe vida enterrada bajo una gruesa capa de roca sería perforar cerca del ecuador de Marte o la Luna para buscar temperaturas más altas alrededor de los puntos calientes geológicos.

“Necesitamos ser capaces de perforar decenas de kilómetros bajo la superficie de Marte, y sin actividad geológica que exponga estas capas profundas, no podremos explorarlas”, argumentó Lingam.

De hecho, Loeb confía en que sería posible profundizar en la Luna dentro de la próxima década.

“La perforación podría ser posible en el contexto del programa Artemis para establecer una base sostenible en la Luna para 2024”, dijo Loeb. “Uno puede imaginarse robots y maquinaria pesada que perforarán profundamente bajo la superficie lunar en busca de vida, tal como lo hacemos nosotros al buscar petróleo en la Tierra”.

Deja tu Comentario

SEGUINOS en FACEBOOK

Loading...

Deja un comentario

Tu dirección de correo electrónico no será publicada. Los campos obligatorios están marcados con *